Quando si dispone di una allergia alimentare, il sistema immunitario identifica erroneamente un alimento specifico o una sostanza negli alimenti come qualcosa di nocivo. Il sistema immunitario attiva le cellule di rilasciare anticorpi noti come immunoglobuline E (IgE) o anticorpi che neutralizzano il cibo colpevole o la sostanza alimentare (l’allergene). La prossima volta che si mangia anche la più piccola quantità di cibo che, gli anticorpi IgE segnalano al sistema immunitario, si rilascia una sostanza chimica chiamata istamina, così come altre sostanze chimiche, nel flusso sanguigno.

Queste sostanze chimiche causano una serie di segni e sintomi di allergia. Essi sono responsabili delle cause delle reazioni allergiche che includono il naso gocciolante, prurito agli occhi, gola secca, eruzioni cutanee e orticaria, nausea, diarrea, respiro affannoso, e persino shock anafilattico.
La maggior parte delle allergie alimentari sono innescato da alcune proteine presenti nei crostacei, come i gamberetti, aragoste e granchi, arachidi, la frutta secca, come noci e noci pesca, pesce, uova.

Nei bambini, le allergie alimentari sono comunemente innescati da proteine presenti nelle uova, latte, arachidi, la frutta secca, grano e l’intolleranza alimentare o altre reazioni. Ci sono una serie di reazioni a cibi che causano sintomi simili a un’allergia alimentare. A seconda del tipo di intolleranza alimentare che si ha, si può essere in grado di mangiare piccole quantità di alimenti problema senza una reazione. Al contrario, se si dispone di una vera allergia alimentare, anche una piccola quantità di cibo può scatenare una reazione allergica. Perché un intolleranza alimentare può comportare alcuni degli stessi segni e sintomi come una allergia alimentare fa – come nausea, vomito, crampi e diarrea – le persone possono confondere le due cose. Uno degli aspetti difficili diagnostici dell’intolleranza alimentare è che alcune persone sono sensibili non agli alimenti, ma ad una sostanza o ingrediente utilizzato nella preparazione del cibo.

Le condizioni comuni che possono causare sintomi scambiati per un’allergia alimentare comprendono l’assenza di un enzima necessario per digerire un alimento. Inoltre, si può non avere una quantità adeguata di alcuni enzimi necessari per digerire alcuni alimenti oppure una quantità insufficiente dell’enzima lattasi, per esempio, che riduce la capacità di digerire il lattosio, il principale zucchero in prodotti lattiero-caseari. L’intolleranza al lattosio può causare gonfiore, crampi, diarrea e gas in eccesso. A volte anche l’intossicazione alimentare in grado di simulare una reazione allergica. In altri casi, la sensibilità agli additivi alimentari genera sintomi simili. Alcune persone hanno reazioni digestive e altri sintomi, dopo aver mangiato alcuni additivi alimentari. Ad esempio, solfiti utilizzati per conservare frutta secca, cibi in scatola e il vino possono scatenare attacchi di asma in persone sensibili. Altri additivi alimentari che potrebbero scatenare reazioni gravi comprendono glutammato monosodico (MSG), dolcificanti artificiali e coloranti alimentari.

Infine c’è la celiachia. Mentre la malattia celiaca è a volte indicato come un’allergia al glutine, non è una vera allergia alimentare ma, come un’allergia alimentare, fa comportare una risposta del sistema immunitario, ma è una reazione del sistema immunitario unico che è più complesso di una semplice allergia alimentare. Questa condizione digestiva cronica è innescato dal mangiare glutine, una proteina presente nel pane, pasta, biscotti, e molti altri alimenti contenenti frumento, orzo o segale.

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